true【科普】“托马斯”的原型——英国伦敦-布莱顿和南方海岸铁路E2型蒸汽机车

【科普】“托马斯”的原型——英国伦敦-布莱顿和南方海岸铁路E2型蒸汽机车

“六轮”⑴者,蒸汽机车轮式也,其由三动轮轴六动轮而成。本文提及的英国伦敦-布莱顿和南方海岸铁路⑵E2型蒸汽机车为“六轮”轮式。

英国伦敦-布莱顿和南方海岸铁路在本文简称“LB&SCR”,南方铁路简称“SR”⑶,伦敦米德兰和苏格兰铁路简称“LMS”,英国铁路简称“BR”。

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LB&SCR的E2型蒸汽机车是由劳森·比林顿⑷设计的一种“六轮”轮式、用于调车和牵引小运转货运列车的蒸汽机车。1913年至1916年间制造了10台机车,并于1961年至1963年间全部停用并报废,没有留存。E2型蒸汽机车后因英国儿童电视剧《托马斯和朋友们》的主角“托马斯”而闻名。

到1910年时,由LB&SCR工程师威廉·斯特劳德利⑸设计的E1型蒸汽机车⑹有不少机车磨损或不足,无法满足其所需的重负荷任务。1911年1月至6月间,工程师道格拉斯·厄尔·马什⑺用大直径锅炉重建了一台E1型蒸汽机车,但是随着他的辞职,E1型蒸汽机车的重建计划亦就此作罢。

劳森·比林顿接任工程师后,转而向位于英格兰东南部东萨塞克斯郡布莱顿-霍夫区的布莱顿铁路工厂⑻订购5台新型蒸汽机车。机车在1913年6月至1914年1月之间交付,并被LB&SCR编为E2型,车号为100号~104号。

E2型机车被认为是成功的,除了发现它们的水箱容积不足。因此,当LB&SCR再次订购5台105号~109号E2型机车时,其侧面水箱得到加长。第二批E2型机车的制造由于第一次世界大战的爆发而推迟,但最终于1915年6月至1916年10月交付。

E2型机车主要用于伦敦地区和南部沿海地区的调车作业和牵引小运转货运列车,因为机车的小型煤仓使它们不适合长途旅行。

1914年,第一批E2型机车中的两台机车被用于测试牵引六列运行于伦敦桥和水晶宫之间的长途客车。然而由于机车煤仓容量不足,同年该测试运行被放弃。

1921年,英国国会颁布《1921年铁路法》。根据该法案,LB&SCR以及其他数家铁路公司于1923年被整合为SR。当是时也,E2型机车的机车号段改为B100号~B109号,后又调整为2100号~2109号。

1936年,E2型机车在赫恩·希尔编组站、伦敦维多利亚站和多佛尔港等地负责调车任务。在第二次世界大战期间,E2型机车在海德·格林编组站亦负责调车任务。

1948年,SR与其他3家铁路公司整合为BR。当是时也,E2型机车的机车号段改为32100号~32109号。在20世纪50年代中期,E2型机车在南安普敦码头被用于测试调车效果,并发现它很有用,尽管E2型机车的轴距为4876.8毫米,这意味着与3048毫米轴距的原美国陆军运输部S100型蒸汽机车⑼,和3352.8毫米轴距的“简约”0-6-0型鞍形水柜式蒸汽机车⑽相比,在码头内的可用性有限。为此保留了6台E2型机车,直到1962年被BR的07型“小型调车机车”代替为止。

1961年2月至1963年4月间E2型机车陆续退役,最终全数拆解,没有留存下来的机车。有铁路迷人士提出了新造E2型机车的计划,但至今未有新的进展。

E2型机车全长为10130毫米,动轮直径为1372毫米,整备重量为53.6吨。两个气缸放置在车架内部,直径与行程为444毫米×660毫米。机车锅炉压力为12.24公斤力/平方厘米。

E2型机车煤仓可装2.5吨煤;第一批E2型机车的水箱容积为5000升,而第二批E2型机车的水箱容积则增加到5710升。

“托马斯”最初是英国国教会牧师威尔伯特·阿德利⑾在1943年为其儿子克里斯多夫·阿德利⑿制作的木制玩具。在威尔伯特的夫人鼓励他发表故事书《铁路系列》之后,《铁路系列》第二部《“托马斯”水柜式机车》出版商埃德蒙·沃德有限公司聘请了插画师雷金纳德·佩恩为故事书绘图。威尔伯特向雷金纳德提供了E2型机车照片。在设计上,“托马斯”基于第二批E2型机车。

尽管“托马斯”成为《铁路系列》乃至《托马斯和朋友们》中最受欢迎和最著名的角色,但“托马斯”并没有真正出现在《铁路系列》第一部《三台铁路机车》中,这部以“爱德华”、“亨利”和“戈登”为主。

在英国蒸汽机车运用史中,E2型蒸汽机车因其调车用途且数量仅有10台,或许并不引人注意。然而,故事书《铁路系列》以及儿童电视剧《托马斯和朋友们》的相继诞生,反而让E2型机车渐渐为世人所熟知。略带遗憾的是,E2型机车均无机车留存。

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